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叩问反智时代
作者:沈祖新 来源:《中国新闻周刊》 点击:333次 评论:0

四年前,特朗普带着“让美国再次伟大”的口号入住白宫,而在他卸任后,特朗普究竟为美国和世界留下了怎样的“政治遗产”呢?在瑞典哲学家奥萨·维克福什的眼中,这份“政治遗产”就是日益激化与极化的反智主义倾向。她写下了《另类事实:知识及其敌人》一书,这是作者用学术的方式,与当下现实,尤其是特朗普政策的一次对话,更由此沉入到当代世界最主要的社会潮流——反智主义——之中,将现实思考延伸为时代反思,以此形成对反智时代的反思、批判与叩问。

特朗普在中文互联网有一个响亮的外号——“懂王”。此称号来源于他的口头禅:没有人比我更懂……

这透露出特朗普本人对“知识”缺乏基本的理解与尊重,而“知识”正是奥萨批判特朗普的首要概念。奥萨辟出专门的篇幅来解释“什么是知识”。她区分出知识的两种类型:理论知识与实践知识。前者是一种“知识”,即对“‘知道’什么”的解决;后者是一种“能力”,是对“‘会’或‘能’做什么”的表示。二者之间彼此相关,并汇合在“持真”这一基本准则之上。所谓“持真”就是对“真”的相信与追求,而知识正是对“真”的理解与校验。因此如何界定“真”就成为知识所必须面对的首要问题。奥萨提出了验证知识的三种方式:多元性的信息渠道、对知识信念的反思,以及充足的理据证明。

从中我们可以发现一条朴素的辩证法——知识与常识的彼此联系。它们二者之间固然并不相同,甚至有时会相互排斥,但它们也会有握手言和的时刻。许多知识都以常识为前提,而反智主义的可怕之处并不仅在于对知识的排斥,还在于它对常识的颠覆。

当群体性的偏狭成为反智时代的重要表征,知识如何成为“另类事实”?

奥萨在本书中给出的答案是,科技是促成“知识”成为“另类事实”甚至是“敌人”的重要因素。

科技进步的体现之一便是个人的发声渠道的逐渐增多。而当个人投身到媒介之中时,又不可避免地遭到“他人”的审视与影响。奥萨称之为“知识的困境”,即“保持正常水平的信任可能会让你上当,时刻怀疑则会让你无法获得关于世界的一般知识”。这种“知识的困境”恰巧为许多虚假新闻甚至是弥天大谎得以在社会中传播并流行提供了可乘之机。

问题是,一向以“理性”自居的人类为何会对奇谈怪论如此感兴趣呢?奥萨立足于知识的社会性的角度,将原因归结为“我们绝大部分的信念都是从其他人那里来的”,并且,“不管天分如何,都没有人能抗拒这一点”。这又与人们的一种奇特心理有关:“我们往往对我们不怎么了解的事情充满自信。”猎奇心理既会引诱着我们去关注、听取甚至是了解那些奇谈怪论,人类天生的虚构才能又能将此类怪谈整合为一个足以信任的“故事”乃至“事件”,并且“他人”的存在也总让我们处于信息接收者的位置。故而,奇谈怪论在社会中得以传播和流行。

科技恰好成为奇谈怪论的传播与流行的助推器。

一方面,科技的发展,尤其是自媒体的兴起使得奇谈怪论得以在更大范围流行;另一方面,云端大数据的计算能力更是将信息推送乔装为“专门为你”式的特殊服务。对此,奥萨说“我们可以轻易地‘确认’我们的信念(不管有多荒唐)的信息来源,避免可能挑战我们信念的来源”。也就是说,通过大量同一性信息的输入来窄化民众的思想视野、钝化民众的批判能力,以此让民众在无形之中陷入确证自身的死循环之中。而陷入这种死循环的典型表现便是极化思维。美国的民主党与共和党之间的政客经常会彼此掣肘,相互否定。奥萨说,“政治极化程度越高,我们就越不相信‘另一边’的人,于是抱团越发严重”。“意识形态”成为极化思维下的高频词汇,以自我为“真理”,将对方定性为虚假,并将之斥责为意识形态的把戏。这种政治戏剧不仅在历史中上演,更在当下现实中存在。

可以说,在一个娱乐至死与高科技合谋的时代中,反智主义必然受到某些资本与政客的欢迎;作为“持真”的“知识”也必然被打入另册,成为“全民公敌”。在这个意义上,奥萨的书籍为当下的我们敲响了警钟。她的书不仅仅是对特朗普政策的批判,还是与当下现实意味深长的对话,更是将对话深入到哲学的层次,为我们呈现了拨开云雾见青天的生存景象。

更新:2021/2/4 8:04:27 编辑:fengyefy
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